Traxbox: La historia de masterización
Por Arjan Rietvink en News - 04/10/2013

Hace unos meses Ian Dewhirst (Harmless Records) me llamó y me dijo que tenía un proyecto de masterización casi imposible hacerlo. Quería lanzar un conjunto de dieciséis CD box con los primeros 75 lanzamientos del famoso sello de música house Chicago, Trax Records. En la mayoría de los casos, las ‘masters’ originales habían desaparecido, han perdido o nunca estuvieron ahí en primer lugar! Así que tuvimos que trabajar con una colección al azar de dudosas fuentes digitales y el vinilo original. Le dije que esto no era un problema ya que la restauración de vinilo es una de nuestras especialidades y hemos hecho un montón de general vuelva a emitir el masterización desde fuentes igualmente difíciles. Estamos acostumbrados a no tener las ‘masters’ originales disponibles ya. En estos casos designamos un archivo de audio wav, un CD o, como último recurso, una copia de la menta del vinilo.

Poco nos damos cuenta de lo que habíamos tomado.

En el caso de muchos de los lanzamientos de Trax, incluso una copia sellada menta parecía ya se tocó una y mil veces por un club DJ! Esto es debido principalmente a los prensados del Catálogo Trax records no se hicieron correctamente y a menudo fueron presionados en vinilo inferior. A veces tengo tres copias del mismo vinilo que tenía daños en el mismo lugar. De esto puedo concluir que este daño ya debe haber sido en los sellos metálicos que se utilizaban para el prensado de registro. La mayoría de los lanzamientos de Trax contenía este tipo de daño a diferentes niveles.

Así pues, con toda nuestra experiencia, la restauración del catálogo de Trax resultó en ser un trabajo muy penoso. Mucho de nuestro tiempo se utilizó borriendo los ‘clicks’ en el vinilo. Borriendo los ‘clicks’ requiere una técnica especializada. Los ‘clicks’ y crujidos deben desaparecer sin afectar la integridad de la música. Regularmente recibo discos digitales que son dañadas por el mal uso de de-clickers/mal uso de borradores de ‘click’. ‘De-clickers’ se utilizan para quitar automáticamente los clicks de grabaciones y pueden adquirirse en tipos de hardware y software. En el mercado de ‘de-clikers’ se pueden utilizarse casi todas, para eliminar las imperfecciones de las grabaciones del coro y orquesta. Sin embargo, no funcionan bien con un tipo de música que tiene mucho de transitorios, como en el tipo de música House… Estos transitorios se producen por ejemplo en el bombo. Al analizar este instrumento y el sonido, se dividen en dos partes. Primero oír se el ‘click’, también conocido como el ‘ataque del ritmo’. Esta es la parte transitoria. La segunda parte que oyes es el ‘boom’.

Ambos son elementos importantes y determinan el carácter del sonido. Sin embargo, desde un punto de vista técnico, ‘el click’-parte del bombo, parece demasiado parecido a un daño en el audio. Un ‘de-clicker/borrador de clicks’ no puede distinguir el daño con ‘el clic’ y por lo tanto eliminamos los dos. Sin el parte de ‘click’ el bombo pierde su poder. Esto te deja con un ritmo impotente. Por supuesto, en un area de la música electrónica, esto puede ser devastador. También otros sonidos de la música que contienen transitorios pueden ser afectados por el control de la misma manera. Yo mismo me gusto la musica electrónico mucho, y me molesta cuando compro un CD que tiene la música dañado por el proceso de eliminar de los ‘clicks’. Prefiero escuchar algunas imperfecciones en la música, que tener que escuchar al sonido de un disco mal restaurado, que no tiene vida. Por otro lado, lanzar un CD que tiene los ‘clicks’ en la música, no es aceptable tampoco. La ventaja de un CD es que usted puede reproducir música sin interferencias.

Otra opción para eliminar ‘los clicks’ y otras ruidas, es editar manualmente cada imperfección. Sin embargo, eso tampoco es un opción, pórque cada registro se puede contener numerosos daños, y así, teóricamente podría tomar días, borriendo ‘los clicks’ de un disco solemente.

Desde que llegué a la conclusión que el ya existente ‘de-clickers’ que afectaron demasiado mucho la música, me decidí a desarrollar una técnica nuave de ‘de-clicking’, yo mismo. Este método no afecta a los transitorios de la música, y como resultado se queda la música potente y dinámico.

Otro problema que encontré con restaurar el catálogo de Trax, es que la música en su mayoría se ha producido en muy básico y, a menudo, en estudios en alguna casa de alquien. Supongo que algunos ‘masters’ eran simplemente grabados en casetes de audio y, a continuación, entregada al Trax. Por otra parte supongo que no era mucha de masterización en esos días. La combinación de todos estos factores ha creado muchos desafíos. Algunas pistas parecía muy aburridos, mientras otros sonaban mucho a fuertes. A veces el canal izquierdo tenía una falta de frecuencias bajas y demasiado altas frecuencias mientras que el canal derecho parecía de todo lo contrario. Algunos pistas fueron incluso mono! También, muchas veces, el ruido de la ‘master’ era más fuerte que el ruido del vinilo. O un zumbido se oían en todo del exíto. Etc, etc., etc….

Algunos archivos fueron dañados tan mal en los procesos de masterización y presionando, que se han necesitado literalmente días intensivas de audio ayudas quirúrgicos para que tener el producto finalizada. Esto es un proceso muy aburrido donde tenemos que registrar los trozos buenos, y transferir éstos a las áreas dañadas muy exactamente, para mantener la integridad de la grabación entera. ¡Necesitas mucha paciencia en este trabajo! Para solucionar todos estos problemas hemos restaurado y hemos remasterizado cada pista individualmente. El ruido y el zumbido han sido quitados tanto como posible, y el sonido y las dinámicas han sido mejoradas considerablemente. En algunas pistas todavía hay unas imperfecciones menores que puedes oír. Esta deformación cortante o crujidos no podían ser totalmente quitados sin afectar la calidad del sonido. Sin embargo hemos sido capaces de restaurar la mayor parte de las pistas como si fueron registrados ayer, en vez de hace veinticinco años, y eso, mis amigos, es un progreso de verdad.
Soy confidente que hemos hecho al catálogo bien y que estas pistas nunca han parecido mejores en su historia entera. Espero que estas de acuerdo. ¡Disfrute!

Arjan Rietvink

Para pedir el 16 box set del CD puede usar el enlace abajo: www.amazon.co.uk/Traxbox-Records-First-Complete-Releases/dp/B00BLXKGYA

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