Lethal Soft Synth Review
Door Arjan Rietvink in General @nl - 18/07/2017

We kunnen het niet vaak genoeg zeggen maar een goede mastering begint bij de bron. Zonder goede sounds is er meestal geen goede mastering mogelijk. Daarom reviewen we zo nu en dan VST soft synths waarvan wij vinden dat ze goed klinken. Zodat producers een goede basis mix afleveren die na de mastering alleen nog maar beter gaat klinken. Deze keer is de keuze gevallen op een soft synth van een van de nieuwkomers in de wereld van software synthesizer plug-ins. Namelijk de Lethal van Lethal Audio.
Deze elegant uitziende plug-in onderscheid zich van andere vanwege de gebruikte techniek om de sounds weer te geven. De sounds zijn namelijk allemaal gebaseerd op samples. We noemen dit daarom ook wel een rompler. Het voordeel van een rompler is dat je niet vast zit aan de beperkingen van de oscillatoren die je in een traditionele synthesizer terug vindt. Daardoor zijn de mogelijkheden qua sounds eindeloos.
Natuurlijk gaat de vergelijking meteen op met de Nexus VST. Die overigens ook erg goed klinkt. Maar de Nexus is een stuk prijziger dan de Lethal. De Lethal koop je al voor onder de 200 euro.

Gratis expansion packs!

Voor de Lethal zijn meerdere expansion packs beschikbaar in verschillende genres zoals EDM, trance, en hiphop. Op het moment van schrijven zijn er 12 beschikbaar. Regelmatig verschijnen er nieuwe packs.
Deze packs waren tot en met Juni 2017 gratis verkrijgbaar voor geregistreerde gebruikers. Het goede nieuws is dat Lethal Audio de actie voor een beperkte tijd verlegt heeft. Dus ook na juni 2017 zijn ze nog een tijdje gratis beschikbaar.

De installatie

Op de website van Lethal kun je de Lethal bestellen. Hier kun je ook de verschillende expansions verkrijgen. Erg prettig is dat op deze website ook verschillende video’s te vinden zijn over hoe de verschillende functies van Lethal werken.

Gelukkig is de Lethal niet al te zwaar voor je systeem. Wel nemen de expansion packs behoorlijk wat schijfruimte in. Een paar gigabyte per samplepack is geen uitzondering. Het is handig om eerst de demoversie te downloaden. Deze is beperkt tot 100 geluiden maar verder wel volledig bruikbaar zonder tijdslimiet.

De Lethal is verkrijgbaar als VST, AU, en AAX plug-in en is er zowel in een 32 als 64 bits versie.
Daarnaast werkt de Lethal zowel op PC als MAC. Het installeren is eenvoudig. Installeer de set-up file voor 64 of 32 bit en volg de aanwijzingen op het scherm. Installeer daarna de expansion packs. Hierbij kun je zelf kiezen waar je deze packs wilt installeren. Het is aan te raden het aangegeven pad wat er al staat te gebruiken voor deze expansion packs.
Bij het voor de eerste keer opstarten van de Lethal word er gevraagd om een serial code. Deze code is te vinden in je account.

Eerste indruk

De Lethal is qua lay-out erg duidelijk en overzichtelijk. De meeste bedieningselementen zijn direct zichtbaar en duidelijk ingedeeld in verschillende secties. Dit werkt snel en intuïtief.
Op het grote scherm in het midden zie je bij de expansie de bijbehorende categorieën en de presets die daarbij horen. Tijdens het testen werd al snel duidelijk dat de Lethal uitermate geschikt is voor het maken van dance. Luister de demo video hierboven maar eens.

Sounds

De Lethal komt standaard met een core libary van 3000 instrumenten verspreid over 13 catagorieen. De categorieën zijn weer onderverdeeld in duidelijk benoemde presets. Je kunt er van alles vinden zoals bass, leads, percussion, strings en meer.
Daarnaast zijn er dus ook nog de expansion packs. De sounds hebben een zeer goede klank met een natuurlijk stereobeeld, strak laag gedefinieerd mid, en een sprankelend hoog. Dat betekent dat de geluiden op een gemakkelijke manier in je mix te verwerken zijn. En dat deze geluiden over het algemeen een goede basis vormen voor een goed klinkende master. Sommige geluiden vonden we niet zo overtuigend, bijvoorbeeld de Bells de trompetten en de koren. In de bijvoorbeeld Nexus kun je daar veel betere exemplaren van vinden. Maar er zitten ontzetten veel leads in de EDM en trance expansions die zeer bruikbaar zijn. Ook de ambience en cinematic expansions zijn erg indrukwekkend. Misschien zelfs wel beter dan de gene die je in bijvoorbeeld de Nexus vindt.

Menu knoppen

In het middengebied zie je het display. Onder het display vind je 6 menu knoppen. Daarmee kun je schakelen tussen de 6 verschillende schermen.
Library, ARP, TG, FX, Source en System.

Library

In de LIBRARY sectie vind je alle informatie over de expansion packs. In de LIBRARY kolom zie je de expansion packs.In de CATEGORY kolom zie je de verschillende categorieën (bass,FX,plucked,drums)
En in de PRESET kolom vind je de presets.

Naast de library knop vind je de ARP knop.

ARP

Hier vind je de arpeggiator waarmee je verschillende patronen kunt maken door de blokjes te verschuiven en de verschillende parameters te veranderen. Naast de voorgeprogrammeerde arpeggio’s zijn er ook mogelijkheden om ze zelf te maken en op te slaan.

TG (Trance Gate)

Onder de TG knop vind je de trance gate,hiermee geef je een geluid een ritmisch effect mee.

Je maakt zelf een sequence door met je rechter muis knop op een van de bars te klikken. Hierdoor ontstaat een onderbreking in het geluid. Door dit op verschillende bars toe te passen ontstaat een ritmisch effect. Met de verschillende parameters kun je een sound heel levendig maken.
De trance gate is ook goed te gebruiken in combinatie met de arpeggiator.

Naast de trance gate vinden we de FX sectie.

FX (effecten sectie)

In het FX deel  vinden we de effecten van Lethal. We hebben de keuze uit: reverb, delay, chorus, phaser, distortion, equalizer en bitcrusher. Deze kun je kiezen door met je rechtersmuistoets op een van de 6 FX slots te klikken. Je kunt 6 effecten tegelijk gebruiken.

SOURCE

In de SOURCE sectie vinden we een aantal algemene parameters die gelden voor het hele systeem.

Met amp source, filter source, en pitch source bepaal je hoever je met volume, filter of toonhoogte wilt gaan als je het modulatiewiel van je MIDI keyboard beweegt wanneer je de optie wheel kiest.
Hetzelfde kun je doen met de optie pressure. Dit werkt alleen als je een MIDI keyboard hebt aangesloten die dit ondersteunt. De Lethal reageert dan dus afhankelijk van hoeveel druk je op de toets uitoefent.

In het onderste deel van het source scherm vinden we nog 4 parameters.
Pitchbend bepaald het aantal stappen wat je omhoog of omlaag gaat als je je pitchbend gebruikt.
De shift functie is eigenlijk niets anders dan een transpose functie. Je verschuift met deze functie het hele klavier dus in 1 keer een aantal noten op.
Met Tune verander je de toonhoogte van het hele klavier tot maximaal een halve noot hoger of lager.
Met max poly bepaal je het maximaal aantal noten dat tegelijk gespeeld kan worden met de Lethal.
Als je niet zo’n snelle computer hebt is het handig om deze wat lager te zetten. De Lethal verbruikt dan wat minder processor kracht.

SYSTEM

Als laatste hebben we de SYSTEM knop. Hier vind je onder andere de versie en licentie info. Maar je kan hier ook zien hier welke expansion packs er geïnstalleerd zijn.

De bewerkings- mogelijkheden

Het fijne aan de Lethal is dat je al die over het algemeen indrukwekkend klinkende samples kan bewerken zoals dat ook met een traditionele synthesizer kan. Deze bewerkings- mogelijkheden zijn aan de linker en rechterkant gepositioneerd.

Laten we beginnen aan de linkerkant,deze is opgedeeld in 3 secties amp, filter en pitch.

AMP

De AMP sectie bestaat uit 3 gedeeltes. ENV,LFO en CRV.

Het ENV gedeelte zorgt voor het verloop van de sound.
De attack bepaalt bijvoorbeeld of het geluid meteen hoorbaar is zodra je een toets aan slaat, of dat het geluid ingefade wordt. En de release bepaalt hoe lang je het geluid nog hoort als je de toets weer los laat. Decay en sustain bepalen wat er tussen het moment van aanslaan en loslaten gebeurt.

 

Het LFO deel is een onderdeel van een synthesizer waar een bepaalde modulatie plaatsvindt die verschillende effecten kan opleveren.
Je kunt het volume van een geluid hiermee moduleren zodat dat het bijvoorbeeld pompend effect krijgt .  Je kunt op deze manier dus een “sidechain” effect maken.

CRV

Met de CRV functie kun je de verschillende curves voor de Attack Decay en Release van de AMP beïnvloeden.

FILTER

De FILTER sectie heeft 4 gedeeltes: fil, env, lfo en crv.

Met het FIL gedeelte kies je het type filter en de gebruikelijke cutoff en resonance.
De drive knop bepaald het volume van het filter
Met de ENV, LFO, en CRV delen bepaal je het gedrag van het filter. Net zoals je in de AMP sectie het gedrag voor het volume bepaalt.

PITCH

Hier bepaal je alles wat met de toonhoogte te maken heeft. Ook hier kun je met de ENV, LFO,en CRV delen bepalen wat de toonhoogte met het geluid doet.

Core FX

Aan de rechterkant van het display vinden we de Core FX.

De diverse core effecten kun je activeren door het cirkelvormige knopje naast de functiewoorden aan te klikken. Deze sectie is verdeeld in een aantal segmenten.

Met de functie noise creëer je extra ruis om aan je sound toe te voegen.
Je kunt kiezen uit verschillende soorten ruis om het geluid een beetje extra “pit” te geven.
Met de “amount knop bepaal je de hoeveelheid ruis.

Met de functie unison kun je het geluid ontstemmen zodat deze rijker en vetter gaat klinken.
Met detune bepaal je hoeveel de sound ontstemt raakt,en met voices het aantal stemmen dat je erbij voegt. Hiermee maak je bijvoorbeeld geluiden die heel goed in trance producties passen.
De unison functie nodigt uit om eens flink te experimenteren. Hiermee creëer je eigen unieke variaties van de basisgeluiden. Probeer dit ook eens met de drum en percussie geluiden.

Met de vibratoknop  laat je het geluid trillen.
Met rate bepaal je hoe snel je geluid moet gaan trillen en met depth hoe diep de trillingen gaan.

Met de ST expand functie maak je het geluid breder qua stereobeeld.
Met width bepaal je hoe breed je het geluid wilt hebben. 0 % is de minimale waarde en levert mono geluid op. 200% is de maximale waarde en levert een brede stereo klank op.
De delay knop bepaald de afstand tussen links en rechts,hoe meer naar rechts,hoe meer het stereobeeld uit elkaar word getrokken. De drive knop is niet meer dan een volumeknop. En met de shine functie bepaal je de hoeveelheid hogetonen van de sound.

De Chord functie is enorm handig voor die gene die wat minder handig zijn met het maken van akkoorden. Hiermee maak je met 1 toets een akkoord. Met type kun je kiezen uit verschillende akkoord varianten. Met de dir knop kun je kiezen of je het akkoord vooruit of achteruit speelt.

Met poly bepaal je of een geluid meerstemmig of monofoon moet klinken.
Met glide kun je je geluid van de ene naar de andere noot laten glijden.
De timebutton bepaald hoe lang het duurt voordat je van de ene noot naar de andere glijd.

Tenslotte is er de main knop voor het algemene volume van Lethal.

Conclusie

Lethal is een welkome VST in de wereld van de ROMplers. Het geluid van sommige sounds is erg goed. En dit zal zeker een goede basis voor een goed resultaat bij de mastering zijn.
Of dit een serieuze concurrent is van de veel gebruikte Nexus durven we niet te zeggen.
De geluiden zijn met name voor dance goed geschikt. Sommige algemene geluiden zijn niet overtuigend. Daar is de Nexus beter in.
Lethal is wel een stuk aantrekkelijker geprijsd en er komt elke maand een nieuw expansion pack. Als extra wapen in jouw arsenaal van VST instrumenten is Lethal een goede toevoeging.

Door Arjan Rietvink in Tips and Tricks - 05/10/2016
Inter-sample peaks en geluidsniveaus voor mastering

Als mastering engineers krijgen we veel vragen van klanten over [...]

Door Arjan Rietvink in General @nl - 03/02/2014
Arjan Rietvink Online Mastering at Dancefair 2014

On saturday the 15th and sunday the 16th of februari it’s time for the [...]

Door Arjan Rietvink in General @nl - 28/04/2016
Review Reveal Sound’s Spire Software Synthesizer

In eerdere reviews gaven we het al aan. Een goed klinkende track heeft [...]